La Distillerie des Menhirs, l’originalité fait son succès

Lors de l’Open de l’international, Bretagne Commerce International a fêté sa 1000ème entreprise bretonne adhérente. Focus sur la Distillerie des Menhirs.

La Distillerie des Menhirs (Plomelin, 11 salariés) se distingue par son originalité : elle transforme le blé noir et les pommes à cidre, tous deux productions emblématiques de Bretagne, en une gamme de whiskies, d’eaux-de-vie et de cidres de grande qualité. Depuis 5 générations, la distillerie des Menhirs aujourd’hui dirigé par les 3 frères Erwan, Kevin et Loig LE LAY est l’inventeur du seul et unique whisky au monde à base de 100 % blé noir : EDDU. Fortement ancrée en Bretagne, la Distillerie des Menhirs est une des rares à s’approvisionner localement en céréales.

Le blé noir, céréale emblématique de Bretagne, a été choisi par la Distillerie des Menhirs pour sa puissance aromatique inégalée. Les différentes déclinaisons d’EDDU sont réalisées par le Maître de Chai qui lui apporte sa rigueur, son expérience et son intuition.

 

Produits locaux et d’exception

C’est en 1986 que Guy Le Lay crée le premier pommeau de Bretagne. Il s’agit d’un assemblage de lambic (eau-de-vie de cidre) mélangé avec du moût de pomme (jus de pomme qui sort du pressoir). Il doit vieillir près de deux ans pour être commercialisé. Au fil des ans, la distillerie complète sa gamme avec des cidres, lambigs et Gwenaval, une eau-de-vie de pomme obtenue à partir de cidre frais. En 1999, le distillerie crée Eddu, un whisky très original puisqu’il est obtenu à base de blé noir de Bretagne. À l’époque, Eddu fait figure de pionnier sur le marché des spiritueux, il est d’ailleurs toujours le seul whisky 100 % à base de blé noir dans le monde.

Pour marquer sa différence et sa qualité, la distillerie crée des cuvées en série limitée. Cet été, elle a sorti un whisky pur malt de blé noir de 2004 ainsi qu’un pommeau vieux de 15 ans. Ces produits d’exception sont uniquement disponibles à la boutique de Plomelin.

 

Les distinctions

Cette année, la Distillerie des Menhirs a obtenu un Prix d’excellence au Concours général agricole de Paris pour ses Pommeaux. Chaque année, ce prix met à l’honneur les lauréats ayant obtenu les meilleurs résultats sur les trois dernières années. Cette distinction récompense le savoir-faire de producteurs dont les produits sont souvent primés. En trois ans, la PME a obtenu deux médailles d’argent, une de bronze et une d’or, mais depuis sa création, 42 médailles lui on été décernées. Elle est également régulièrement primée lors du Salon de l’Agriculture à Paris. En 2019, le pommeau vieux y a d’ailleurs obtenu la médaille d’or. Il est reconnu aujourd’hui comme l’un des meilleurs de France.

 

Agrandissement en Bretagne et développement international

Aujourd’hui, les dirigeants observent un engouement pour le whisky. « Quand nous avons commencé, il y avait quatre ou cinq producteurs en France. Aujourd’hui, nous sommes une soixantaine ».  La Distillerie des Menhirs vend le plus vieux whisky en France, l’Eddu diamant, de 15 ans. Cela concerne une barrique par an. Avec 130.000 bouteilles commercialisées chaque année, la PME est dans le trio de tête des distilleries françaises et compte bien y rester. Pour cela, elle a investi dans une nouvelle cave d’une capacité de 1000 tonneaux. Ce nouvel espace lui permet donc de doubler sa capacité de stockage, de faire vieillir son whisky plus longtemps et lui faire prendre ainsi davantage de valeur, mais aussi de travailler sur des innovations. En augmentant le stock, l’objectif est également de pouvoir développer les ventes à l’export, notamment vers des pays frontaliers comme l’Allemagne, la Belgique et un peu plus lointains comme le Japon.

 


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